Sanders a demócratas del Senado: ¿Estamos con Puerto Rico o con Wall Street y el Tea Party?

WASHINGTON, 23 de mayo – El Senador Bernie Sanders urgió a sus colegas demócratas del Senado a que rechacen un proyecto de ley presentado la semana pasada en la Cámara de Representantes que establecería una junta de control para monitorear la crisis financiera de Puerto Rico.

“Tenemos que tomar una decisión importante,” Sanders escribió en una carta a los demócratas del Senado, “¿apoyamos a la gente trabajadora de Puerto Rico o apoyamos a Wall Street y al Tea Party? La decisión no puede ser más clara.”

De acuerdo a Sanders, el proyecto de ley H.R. 5278, “empeoraría una situación terrible” al requerir que el gobernador de Puerto Rico someta un plan fiscal a una junta de control compuesta por siete miembros, la mayoría de los cuales serían escogidos por los líderes republicanos del Congreso.  La gente de Puerto Rico no elegiría a ninguno de los miembros.

La junta de control tendría la autoridad para promulgar su propio plan fiscal para recortar el presupuesto, cortar pensiones, aumentar los impuestos, privatizar y vender bienes públicos y trabajar para restructurar deudas sin la aprobación del gobierno electo de Puerto Rico. En vez de responder a las necesidades de los puertorriqueños, el proyecto de ley requiere que cualquier modificación de la deuda de Puerto Rico sea hecha “en beneficio de los acreedores.”

El proyecto H.R. 5278 también excluiría a Puerto Rico de las nuevas reglamentaciones de pago por tiempo extra implementadas por el Departamento del Trabajo federal y permitiría que el gobernador de Puerto Rico recorte al salario mínimo a solo $4.25 por hora por un período de cinco años.

Organizaciones de derecha, incluyendo Tea Party Forward y Americans for Tax Fairness, y una gran agrupación empresarial de Wall Street que representa a Goldman Sachs, Citigroup, JP Morgan Chase y Bank of America respaldaron la propuesta de ley. Pero los sindicatos que representan a más de 13 millones de trabajadores se oponen a la propuesta de ley.

“Debemos dejar claro que los gerentes de fondos de cobertura en Walls Street no pueden obtener una devolución del 100 por ciento en bonos que compraron por tan poco como 29 centavos al dólar retornando una taza de interés de hasta 34 porciento,” escribió Sanders, “mientras el presupuesto para los niños de Puerto Rico sería recortado.”

En vez, Sanders, instó a sus colegas a trabajar con él en una alternativa al Proyecto de Ley para la Supervisión, Administración y Estabilidad Económica de Puerto Rico “que proteja el interés del pueblo de Puerto Rico, los trabajadores, los ancianos, los niños y los enfermos – y no solo a los fondos buitres de Wall Street.”

Para asistir a Puerto Rico, Sanders propone darle al territorio estadounidense la misma autoridad concedida a todas las municipalidades del país para modificar sus deudas bajo la supervisión de una corte de bancarrota. Si una auditoría independiente ahora en progreso determina que cualquier parte de su deuda de $70 mil millones fue emitida en violación a la Constitución, Sanders dijo que esta sería “interrumpida inmediatamente.”

Sanders también pidió que la Reserva Federal provea préstamos a las empresas de servicio público de la isla y compre nuevos bonos para facilitar una reestructuración ordenada de la deuda de $70 mil millones de Puerto Rico, requiera que los fondos buitres de Wall Street ganen menos, y le dé a Puerto Rico el tiempo que necesita para crecer su economía, crear trabajos y expandir su base se impuestos.

“Ya es hora que la Reserva Federal y el Departamento del Tesoro sean creativos en encontrar soluciones para ayudar a los 3.5 millones de ciudadanos americanos en Puerto Rico de la misma manera que lo fueron en rescatar a las instituciones financieras más grandes en este país y a través del mundo en 2008,” escribió Sanders.

“Debemos dejar de tratar a Puerto Rico como una colonia y comenzar a tratar a los ciudadanos estadounidenses de Puerto Rico con el respeto y la dignidad que se merecen durante este periodo difícil.”

Lea usted la carta de Senator Sanders aquí