Sanders lidera la carta indagando ante el retraso para proveer asistencia nutricional de emergencia para Puerto Rico por parte de la administración de Trump

WASHINGTON, 27 de junio -El senador Bernie Sanders (I-VT), miembro de mayor rango de la minoría del Comité de Presupuesto en el Senado de los Estados Unidos, envió una carta al director de la Oficina de Gerencia y Presupuesto (OMB, por sus siglas en inglés), Mick Mulvaney, y al Secretario del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés), Sonny Perdue indagando acerca del fracaso de la administración de Trump para desembolsar los fondos de asistencia nutricional de emergencia a Puerto Rico ya asignados por el Congreso. El Comité de Presupuesto del Senado tiene autoridad de supervisión sobre la OMB.

Los senadores Charles Schumer (D-NY), Elizabeth Warren (D-MA), Kamala Harris (D-CA), Kirsten Gillibrand (D-NY), Patty Murray (D-WA) y Chris Murphy (D-CT) se unieron para indagar acerca del retraso de la Administración de Trump en desembolsar estos fondos. El financiamiento de la asistencia nutricional de Puerto Rico expiró en marzo, lo que desencadenó reducciones en estos beneficios. "Nos gustaría saber el estado de estos fondos, incluyendo detalles sobre por qué los fondos aún no han llegado a Puerto Rico," escribieron los Senadores, pidiendo a las agencias que respondan antes del 1 de julio.

El Presidente firmó la Ley de Asignaciones Suplementarias Adicionales para la Asistencia de Desastres el 6 de junio de 2019. El Congreso aprobó esta legislación para brindarle ayuda de emergencia a cientos de miles de ciudadanos estadounidenses, incluyendo $600 millones para asistencia nutricional en casos de desastre, con el entendimiento de que los fondos se distribuirían lo antes posible. Sin embargo, un informe reciente del Washington Post encontró que el desembolso de estos fondos puede ser postergado para el mes de septiembre. La administración de Trump tiene un historial de retrasar los fondos para Puerto Rico. 

Originalmente, la administración de Trump se opuso a la inclusión de fondos de asistencia nutricional por desastres para Puerto Rico. El Congreso, de manera bipartita, tomó la decisión de rechazar la exclusión de estos fondos por parte de la administración de Trump.

Nuestros conciudadanos en Puerto Rico, todavía están luchando por recuperarse de la devastación de los huracanes María e Irma, que azotaron a la isla hace más de un año y medio. Actualmente, casi el 45 por ciento de los hogares puertorriqueños con niños dependen de la asistencia nutricional.

"En el país más rico de la historia del mundo, es inconcebible que la administración de Trump esté permitiendo que los puertorriqueños más vulnerables luchen por poner comida sobre la mesa," dijo Sanders. "Los puertorriqueños son ciudadanos estadounidenses y merecen ser tratados como tales. Estamos exigiendo respuestas a la administración de Trump sobre por qué hay un trato desigual para los territorios. Debemos hacer todo lo posible para ayudar a Puerto Rico a recuperarse de los huracanes y proteger a los más vulnerables de nuestra sociedad."

“Mientras que nuestros compatriotas en Puerto Rico continúan luchando por recuperarse de la devastación de los huracanes María e Irma, debemos asegurarnos que ellos sean tratados con la misma compasión y rapidez que todos los demás ciudadanos,” dijo líder Schumer. “Estoy muy preocupado ya que esta ayuda nutricional se necesita desesperadamente y no se está entregando rápidamente a Puerto Rico. Exigimos una explicación por parte del gobierno de Trump sobre el retraso en la entrega de esta importante ayuda que el Congreso asignó para aquellos que todavía luchan por recuperarse y que buscan satisfacer sus necesidades alimentarias básicas.”

"Luego de más de un año y medio después del huracán María y a pesar de que el Congreso aprobó los fondos de asistencia nutricional de emergencia, las comunidades en Puerto Rico aún no cuentan con los recursos necesarios para recuperarse", dijo Harris. "El retraso de la administración en el desembolso de esta asistencia es inexcusable, y necesitamos respuestas. Debemos tomar medidas inmediatas para ayudar a nuestros compatriotas en Puerto Rico que continúan luchando en sus esfuerzos de recuperación.”

 “Nuestros conciudadanos en Puerto Rico siguen sufriendo luego de más de un año y medio después de que los huracanes Irma y María devastaran las islas,” dijo la senadora Gillibrand, miembro del Comité de Agricultura del Senado. “Es una vergüenza que la Administración de Trump aún no haya desembolsado los fondos de asistencia nutricional de emergencia para Puerto Rico que el Congreso había aprobado y que los estadounidenses que viven allí necesitan desesperadamente. No hay excusas para esto, y la Administración de Trump debe actuar ahora para corregir la trágica situación que han causado.”

“Puerto Rico fue devastado a causa de desastres naturales que dejaron a innumerables personas sin acceso a alimentos saludables y nutritivos, y el Congreso asignó fondos de asistencia nutricional de emergencia a la isla para garantizar que las familias de escasos recursos y los niños pudieran comer. Es imperdonable que la administración de Trump arrastre los pies para llevar estos recursos a los ciudadanos estadounidenses que vivieron tal crisis", dijo la Senadora Murray. "Como nación, todos somos responsables de la recuperación de Puerto Rico y del bienestar de nuestros conciudadanos, y no dejaré de presionar hasta que los fondos que el Congreso asignó lleguen a las familias y comunidades necesitadas.”

“El trato permanente como ciudadanos de segunda clase hacia los puertorriqueños por parte de esta administración es abominable y profundamente preocupante. Connecticut es el hogar de muchas familias puertorriqueñas, y muchas de ellas buscaron refugiarse en las comunidades de nuestro estado después de los huracanes Irma y María. Me enorgullece unirme a mis colegas para indagar acerca de la razón del retraso de los fondos que no han llegado a la isla, y espero una respuesta rápida para que estas familias puedan obtener la asistencia que tanto necesitan,” dijo Murphy.

En marzo de este año, el Sen. Sanders y 11 coauspiciadores introdujeron la Ley de Asistencia Nutricional Equitativa para los Territorios (S. 677). Este proyecto de ley le daría a los territorios, como Puerto Rico, un trato equitativo bajo el Programa Suplementario de Asistencia Nutricional (SNAP, por sus siglas en inglés) a la misma vez que mantiene la flexibilidad del programa de asistencia nutricional existente en la isla. El proyecto de ley provee una transición de la cantidad actual de fondos de subvención en bloque para los territorios a SNAP. Esta ayuda es la que les provee expansiones automáticas a los estados en la financiación de la asistencia alimentaria en tiempos de mayor necesidad. 

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