Sanders, Velázquez and Ocasio-Cortez Call on Trump to End Delay in Disaster Assistance after Earthquakes Rock Puerto Rico

WASHINGTON, January 13 – Sen. Bernie Sanders (I-Vt.), Rep. Nydia Velázquez (D-N.Y.) and Rep. Alexandria Ocasio-Cortez (D-N.Y.) sent a letter today demanding that the Trump administration end its delay in federal disaster assistance Puerto Rico in the face of the island’s urgent humanitarian needs following hundreds of earthquakes and aftershocks, just two years after Hurricane Maria devastated Puerto Rico.

“The hurricane devastated the island and today, tens of thousands of people are still living under tarp roofs,” the members of Congress wrote. “In recent days, the quakes have cost millions in damages, destroyed hundreds of homes, caused widespread electricity blackouts, and forced residents to resort to sleeping in roofless shelters due to the fear of being buried in their own homes by another earthquake. 

The letter calls on the president to immediately approve the major disaster declaration made by the Puerto Rican government on January 12, release funds approved by Congress for humanitarian relief, and direct FEMA to undertake a disaster response.

“Let us be clear: Postponing the disbursement of this vital assistance any longer—in the face of the humanitarian needs of Puerto Rico—is simply shameful,” the letter continues.

According to an analysis by the Center for a New Economy, the areas hardest hit by Hurricane Maria are still struggling to recover, and the longer aid is delayed, the greater the likelihood of broad damage to the island’s economy.

To read a copy of the letter, click here.

Sanders, Velázquez y Ocasio-Cortez exige a Trump a poner fin a la demora de ayuda federal para Puerto Rico

WASHINGTON, 13 de enero - El senador Bernie Sanders (I-Vt.), la representante Nydia Velázquez (D-N.Y.) y la representante Alexandria Ocasio-Cortez (D-N.Y.) enviaron una carta hoy exigiéndole a la administración Trump a ponerle fin a su retraso en la asistencia federal para desastres en Puerto Rico. Esto nace ante las urgentes necesidades humanitarias de la isla luego de cientos de terremotos y réplicas, solo dos años después de que el huracán María devastara a Puerto Rico.

"El huracán destrozó la isla y hoy, decenas de miles de personas aún viven bajo techos de lona", escribieron los miembros del Congreso. “En los últimos días, los terremotos han costado millones de dólares en daños, han destruido cientos de hogares, han provocado apagones masivos y han forzado a los residentes a dormir en refugios sin techo debido al temor de ser enterrados en sus propios hogares por otro terremoto."

La carta le exige al presidente a que apruebe de inmediato la declaración de desastre mayor hecha por el gobierno puertorriqueño el 12 de enero, que libere los fondos aprobados por el Congreso para ayuda humanitaria e instruya a FEMA a que responda a este desastre sin demora.

"Seamos claros: posponer el desembolso de esta asistencia vital por más tiempo, ante las necesidades humanitarias de Puerto Rico, es un escándalo", dice la carta."

Según un análisis llevado a cabo por el Centro para una Nueva Economía, las áreas más afectadas por el huracán María todavía están luchando por recuperarse, y cuanto más se demore la ayuda, mayor será la probabilidad de daños graves a la economía de la isla.

Para leer una copia de la carta, haga clic aquí.